Miért fekete a gyász színe?

A gyászoló rokonság a halottól és önmagától bizonyos mágikus eszközökkel akarta távol tartani az ártó szellemeket. A védekezésnek azt a módját választották a kezdet kezdetén, hogy levetettek magukról minden ékesítést.

Ennek maradványa lehet az a mai szokás, hogy a férfiak kalaplevéve kísérik a koporsót. A gyászolók kezdetben dísztelen, kopott vagy éppen szennyes ruhát öltöttek. Így hát azok az északi népek, amelyek csak fekete bárányt tartottak s így fekete gyapjúruhát viseltek, természetesen feketében gyászoltak. Ez a hétköznapi, dísztelen öltözet azonban nem volt szükségszerűen fekete, hanem az öltözékül használt anyag fehér is lehetett. Tájegységként változhat, sok helyen a nyers vászon, a fehér a szokás. Ázsiában pl. az indusok fehér, a kínaiak fehér és kék színekben gyászolnak.